比肩继踵

时间:2014-12-18 责任编辑:网站原创 点击:
春秋后期,楚国雄踞南方,成为南方最强大的诸侯国,因此有许多比较弱小的诸侯国前来结盟。齐国与楚国相隔不远,为了国家的长治久安,齐国也与楚国结了盟。但是楚王仗着自己国势强盛,每次都想显摆一下自己的大国风范,借机为难各国来楚的使节。
  
  有一次,齐王派大夫晏婴出使楚国。晏婴这人可不一般,他在齐国身居要职,而且口才极好。以前出使楚国的时候,楚王就企图羞辱晏尽,结果反被他机智地驳回了。所以楚王一听说这次还是他来出使楚国,早就做好了准备,想趁机侮辱晏婴,一来报上次的仇,二来也显显楚国的威风。他知道晏婴身材矮小,就特意令人在城门的旁边开了一个小门,好让晏婴来的时候从小门进来,以此来羞辱晏婴。当晏婴到来之后,侍卫便让他从小门进去。晏婴拒绝从小门进入,很严肃地说:“只有出使狗国的人,才会从狗洞中爬进爬出。我今天是奉命出使楚国,难道也要从这狗洞中进去吗?”接待他的人顿时没了话说,只好改道。按照相应的礼节接待晏婴,眼睁睁看着晏婴从大门正中昂首阔步地进了城。
  
  晏婴去拜见楚王,楚王因为在城门那里羞辱晏婴而没有得逞,早就憋了一肚子气,见晏婴前来朝拜,就故意轻蔑地看了看他,问道:“齐国大概没有多少人吧?”
  
  晏婴听了,马上回敬道:“我们齐国仅都城临溯(今山东临淄)就有居民七八千户,人人展开衣袖就可以遮住太阳,个个挥一把汗就像下雨一样,街上人多得肩擦着肩,脚挨着脚。您怎么能说齐国无人呢?”
  
  楚王听罢,进一步用挑衅的口吻说道:“既然齐国有这么多人,为什么总是派遣像你这般矮小的人来出使我们楚国呢?”晏婴对楚王的无礼早有准备,不卑不亢地回答说:“大王有所不知,齐国使者,各有各的出使对象。有才贤明的人就被派去出使访问贤德圣明的君主,无能丑陋的人就被派去出使访问无能鄙俗的国君。晏婴我是齐国最丑陋无能的人,所以才被派来出使楚国。”
  
  一席话说得楚王无言以对。本来他是想趁机羞辱晏婴一番的,没想到,几个回合下来却是自讨没趣,从此楚王再也不敢小看晏婴和齐国了。
  
  后来,人们根据晏婴所言:“齐之临淄三百闾,张袂成阴,挥汗成雨,比肩继踵而在,何为无人!”引申出“比肩继踵”这个成语。——《晏子春秋·内篇杂下》
  
  【求解驿站】肩膀靠着肩膀,脚尖碰着脚根。形容人多拥挤。比肩,肩膀挨着肩膀;继踵,脚尖碰着脚后跟。
  
  【活学活用】国庆放假三天,那家商场是~,热闹无比。
  
  【妙语点拨】傲慢自大的楚王仗着国盛势强,小看齐国,加上晏婴几次让自己这个一国之君颜面扫地,便借晏婴之貌,以偏概全,嘲笑齐国无人。对此,晏婴义正言辞地指出齐国临淄“张袂成阴,挥汗成雨,比肩继踵”,说明齐国人口众多,不是小国。不仅如此,还借题发挥,用贬低自己的方式,一方面,反唇相讥地羞辱了楚国一番。最终,楚王再次品尝到了侮辱他人导致的苦果。另一方面,也成功扞卫了齐国的国格,维护了齐国的尊严。
  
  【近义】摩肩接踵、水泄不通、人山人海
  
  【反义】门可罗雀