克伦威尔:无冕之王

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  1628年,在英国议会下院,一位约莫30岁的新议员的到来,引起了议员们的注意。他身材不高,红脸膛,穿着一身裁剪得极不合身的粗毛衣服,说起话来不讲究辞令,带有浓重的土音。同那些穿着入时、谈吐文雅的议员站在一起,显得十分土气和寒酸。但是,他对查理一世反动统治的抨击,却引起了大家的注意。他就是日后英国资产阶级革命的领导者、虔诚的清教徒奥列弗·克伦威尔。
  克伦威尔1599年生于英国亨廷顿。他年轻时期,英格兰处于宗教分裂状态,统治它的国王希望实行绝对的君主制。克伦威尔原是一名农夫、虔诚的清教徒。1628年,他当选为国会议员,但为期很短,因为翌年,国王查理一世宣布解散国会。由于与苏格兰交战需要资金,1640年,国王再次召集国会,克伦威尔又任议员。新的国会激烈抨击宗教迫害、滥征税收等暴政,国王无意服从国会,于是,效忠国王的军队与效忠国会的军队之间的战争,在1642年爆发了。
  克伦威尔站在了议会一边。他返回亨廷顿,组织了一支骑兵队同国王作战。在历时4年的战争中,他那杰出的军事才能使之声望日隆。在使战争出现转机的关键性的马斯顿荒原战役中,克伦威尔都起了举足轻重的作用。1646年战争结束,查理一世成了阶下之囚,而克伦威尔则被认为是议会方面最成功的将军。
  但是和平并没有到来。议会派内部发生了分裂,各派别间在很多问题上达不成共识。这一点被国王知道了,于是转而求和。但没过一年,国王潜逃了,企图东山再起。国王重新纠集了他的军队,在保王党势力的拥护下挑起了新的战争。就这样第二次内战爆发了。这场战争继续的结果是克伦威尔击败了国王的军队,从议会中解除了占多数的温和派议员,并于1649年1月30日把国王推上了断头台。1649年5月,英国宣布为共和国。
  共和国临时由一个国务委员会来领导,克伦威尔任国务委员会主任。但是保皇党分子不久就控制了苏格兰和爱尔兰,支持已被处死的国王的儿子———未来的查理二世叛乱。结果克伦威尔的军队成功地占领了爱尔兰和苏格兰。长期连绵不断的战争最终在1652年以保皇党军队被彻底击败而告结束。
  战争结束,该是建立新政府的时候了。然而新的问题出现了,那就是这个政府应当采用何种宪法形式。这个问题在克伦威尔有生之年始终没有得到解决。按理说这个清教徒有能力粉碎任何一种反对他建立独裁统治的势力,但是无论他的权力还是他的声望,都没能使他消除他与支持者之间的分歧,说服他们赞同新宪法。原因在于错综复杂的教派争端,使新教如同当年罗马天主教一样四分五裂。
  1640年克伦威尔掌握政权以后,国会始终处于一种规模小、不具有代表性的非主流地位,史称“残阙国会”。起初,克伦威尔试图与之达成协议,举行新的选举。协议未成,克伦威尔于1658年4月20日宣布解散国会。在克伦威尔去世前,国会曾几度组成,又几度被解散。曾有两种不同的宪法被采用,但执行得都不成功。在任期间,克伦威尔依靠军队进行统治。实际上,他是一个军事独裁者。但是,他曾几次进行民主实践,甚至拒绝加冕。这表明,实行军事独裁并不是他的初衷,其实他是想建立一个有效率的政府。
  从1653年到1658年,克伦威尔使用护国主的头衔统治着英格兰、苏格兰和爱尔兰。在这5年期间,他在不列颠建成了大体完好的政体和井然有序的行政机构。他改善了粗暴的法律,扶持文化教育。他提倡宗教信仰自由,允许犹太人再来英格兰定居,在那里实行他们自己的宗教(他们在三个多世纪以前被国王爱德华一世驱逐出境)。克伦威尔推行的外交政策是成功的。他于1658年因患疟疾在伦敦去世。
  克伦威尔的长子理查德·克伦威尔继承了父位,但是他统治的时间极为短暂。1660年查理二世恢复王位。奥利弗·克伦威尔的遗体被掘出来吊在绞刑架上。这种报复的行径并不能掩盖实行君主专制主义的斗争已经失败的事实。查理二世充分认识到了这一点,并不想同议会至高无上的权力相抗衡。当他的继承人詹姆斯二世企图恢复君主专制主义时,顷刻间就被1688年的不流血革命给废除了王位。革命的结果与克伦威尔1640年的期望恰好相同———一种君主立宪制,国王明确地服从议会,实行宗教信仰自由。
  自从克伦威尔去世以来,他的品格成为了人们争论不休的对象。许多评论家指责他是伪君子,指出他虽然总是在口头上赞成议会有至高无上的权力和反对独断专行的统治,但是在事实上却建立了一种军事独裁统治。大多数人却认为,虽然克伦威尔在局面失控的情况下不得不实行独裁统治,但他对民主政体的献身精神是十分真诚的。据人们评述说,他从不偏激,从未曾接受王位和建立永久性的独裁统治。
  如同美利坚的形成归功于哲学家洛克一样,克伦威尔是英国民主制的奠基人。克伦威尔是一个实干家,洛克则是一个思想家。按当时的状况来看,即使没有洛克,与之近似的政治思想也会有人提出来。但是假如没有克伦威尔,议会很可能在英国内战中失败。