美西战争:第一次帝国主义战争

时间:2011-09-29 责任编辑:网站原创 点击:

    19世纪末,美国进入了帝国主义时期。美国垄断资本财团迫切需要开辟新的市场、
投资场所和原料产地,于是各种宣传机器大造对外扩张的舆论。但是正当美国准备向海
外扩张时,整个世界已为老牌殖民大国瓜分完毕。美国想重新瓜分世界殖民地,但因力
量有限,还无力同英法等国相抗衡,只有老朽帝国西班牙是个好目标。这时的西班牙已
是日薄西山,昔日的庞大帝国仅剩下古巴、波多黎各和亚洲的菲律宾。美国决定首先拿
西班牙开刀,夺取这几个西班牙殖民地,以便控制中美洲和加勒比地区,并取得向远东
和亚洲扩张的基地。
    这时,西属殖民地人民的斗争也给美国创造了有利环境。菲律宾和古巴先后爆发了
反对西班牙殖民统治的武装起义。菲律宾起义军已解放了全国大部分地区,包围了马尼
拉。古巴起义军则牵制了西班牙的20万大军。美国抓住这一“天赐良机”,借1898年2
月15日的“缅因”号事件,大造战争舆论,于4月25日正式向西班牙开战。
    美国早就为战争做好了准备。美国已经建立了一支号称世界第三的强大舰队,部署
在世界各战略要点上,其中驻香港的亚洲舰队早已升火待发。国会已征兵20万,并拥有
速射野战炮、电报、电话等先进装备。反之,西班牙毫无准备,在古巴的20万西军只有
1.2万人能打仗,其余多是老弱病残。
    海军仅有一些旧式木壳军舰。在菲律宾也只有4.2万军队,而且西班牙政局一片混
乱,军政界人士普遍认为同美国作战没有获胜希望。
    美国宣战后,战争在菲律宾和古巴两个方向展开。战斗首先在菲律宾打响。1898年,
菲律宾起义军已解放了全国大部分国土,包围了马尼拉。美国趁此机会,以支援菲律宾
人民的名义,出兵参战。
    4月27日,杜威率领早已在香港待命两个月的美国亚洲舰队启航驶往菲律宾。5月1
日拂晓前到达马尼拉港外。不久,西班牙军舰首先开火,双方展开了激烈的海战,共有
6艘新型装甲蒸汽战舰及5艘辅助船只,而西班牙有7艘木壳战舰,均破旧不堪,其中旗
舰还漏水。美舰在火力和速度上占绝对优势。美方一次齐射可发射3700磅炮弹,而西班
牙舰一次齐射仅1273磅。而且西舰甲板上堆满了锅炉用的木柴、煤等易燃物,被炮弹一
击中便会燃起熊熊烈火。战至中午,7艘西舰全被击沉,西军伤亡381人,美方仅轻伤8
人。马尼拉湾海战决定了西班牙在菲律宾的结局。
    杜威在消灭了西班牙舰队后,因无陆军,便封锁马尼拉,等待国内陆军到来。7月
底,W·麦里特率领美远征军第八军1.5万人从美国赶来。此时马尼拉已被2.5万菲律
宾起义军所包围。美军为独占马尼拉,便玩弄狡猾伎俩。杜威与起义军首领达成协议,
允诺承认菲律宾的独立。起义军轻信了美国的许诺,答应与美军共同作战。却不知麦金
莱总统早已下令美军在仪何情况下,都要阻止革命军进占马尼拉。而且美军私下里早与
西班牙总督达成了秘密协定,在不许菲军入城的情况下,西班牙把马尼拉“转让”给美
国。为照顾西班牙人的面子,由美军发动假进攻。8月13日,美菲军向马尼拉发起总攻。
西军略作抵抗后,便缴械投降。美菲军伤亡仅119人,西军伤亡300人。美军缴获武器2.
2万件,子弹1000万发,俘虏1.3万。战斗刚一结束,杜威便撕毁协议,以武力逼起义
军撤至郊区。美军建立了军政府,独占了马尼拉。马尼拉之战结束了西班牙对菲律宾的
殖民统治。
    古巴是美西战争的主战场。美国组建了2.5万人的远征军,在佛罗里达的坦帕进行
紧张训练。美海军由两支分舰队封锁古巴的沿海。但是5月19日,西班牙舰队成功地进
行了战术机动、避开美舰的封锁,抵达圣地亚哥港。由蛛网般的水雷阵掩护,并得到岸
防火炮支援,准备抗击美军攻击。5月28日,美舰队驶抵圣地亚哥港外,几天后又与另
一支美舰队会合,共有舰艇24艘,形成严密的封锁。美军随后出动陆军开往古巴。美陆
军本想攻击哈瓦那,但因海军请求,便同意与海军合攻圣地亚哥。6月22日,美第五军
近1.7万人在海军炮火掩护下,于圣地亚哥以东顺利登陆。此时,古巴起义军也已解放
大部分国土,并包围了圣地亚哥。美军在与古起义军经过会谈后,开始协同作战。6月
29日,美军抵达关塔纳摩郊外。7月1日,向城东制高点埃尔卡内和圣胡安山发起猛攻。
西奥多·罗斯福指挥的义勇军骁勇善战,经激烈的白刃战攻占了圣胡安山,埃尔卡内也
被攻占。西军7月2、3日展开反攻,双方展开拉锯战,美军终于击退了西军的反扑。美
军伤亡达1700人。
    在陆军激战的同时,7月3日西班牙舰队企图突围。双方在圣地亚哥湾展开了激烈的
海战。美海军24艘舰,西军仅9艘。美海军舰艇先进攻,火力既猛又打得远。每次齐射
的炮弹总重量为1.9万磅,西军齐射一次仅6000磅。美军以猛烈而准确的火力打得西舰
一艘接一艘起火燃烧沉没。经4小时激战,西舰队又全军覆灭,被击沉舰艇7艘,被俘2
艘,阵亡600人,舰队司令塞尔维拉及1800名官兵被俘。美军仅有2舰轻伤,死伤各1人。
    美军歼灭了西舰队后,和古起义军围攻圣地亚哥。7月16日,西军弹尽粮绝,2.4
万军队放下了武器。美军同在菲律宾一样背信弃义,撇开起义军而单独与西班牙谈判与
受降,禁止起义军入城,美军独享了胜利果实。
    在战争过程中,美军还夺取了其他一些战略要点。6月20日,美军攻占了太平洋上
的重要战略岛屿关岛。7月4日,又占领威克岛。7月25日,纳尔逊·迈尔斯指挥3000美
军登陆波多黎各建立了军事基地。8月初,美又增兵1万,分四路围攻波多黎各首府圣胡
安,经过小规模战斗,付出50人的伤亡后,攻占了波多黎各全岛。
    战争以美国的胜利而告终。1898年12月10日,美西两国签订了《巴黎和约》。西班
牙把菲律宾、波多黎各和关岛割让给美国。美国付出2000万美元给西班牙作为对菲律宾
的补偿。美国在1899—1901年又向菲律宾起义军发动进攻,血腥镇压了菲律宾人民的反
抗,把菲律宾变成了美国的殖民地。古巴虽然名义上获得了独立,但是美国利用《普拉
特修正案》把古巴变成了美国的“保护国”。
    美西战争作为第一次帝国主义战争而载入史册。这场战争规模不大,时间不长,双
方参战不超过5万人。在战争中,美军付出了5000人死亡的代价,但战死者不超过400人,
多为伤病而死。美军是第一次去海外远征作战,战争胜负取决于海战。当美国海军分别
在马尼拉湾和圣地亚哥湾歼灭西班牙分舰队后,战争大局就已决定。美国迅速战胜西班
牙,还得力于古巴和菲律宾两国人民起义军的配合。这两国起义军均解放了大片国土,
歼灭了大批西班牙军队,为美国的胜利作出了巨大贡献。
    战争中也暴露出美军的许多军事弱点:军队对海外作战准备不足,后勤供应混乱,
尤其是医疗保障差,使军中黄热病死亡人数为阵亡者的10倍。此外,陆海军之间的协同
行动也存在许多问题。
    战争大大助长了美国的侵略气焰。美国把加勒比海变成了“内湖”,在太平洋获得
了重要的战略基地。此后,美国积极参与了列强对远东及太平洋地区霸权的角逐。